Wie wil nou niet het beste?

Iedereen wilt het beste, maar waarom rijdt dan niet iedereen in een Rolls Royce? Waarom vliegt niet iedereen business-class? Waarom draaien er nog steeds computers op AMD-processoren als Intel al jarenlang superieur is? Waarom heeft niet iedereen een 5-sterren verzekeringspakket?

Het beste kiezen

Apple iPhone 5S vs Symbian telefoon

Apple heeft weer hun nieuwe smartphones bekend gemaakt en in het eerste weekend werden er 9 miljoen stuks verkocht, een nieuw verkooprecord. Waarom verkopen deze telefoons zo goed? Er zijn éénmaal veel mensen die zo’n iPhone willen hebben, omdat het een topproduct is. Wie wil nou niet het beste hebben?
Ik geen nieuwe iPhone, ik gebruik nog steeds mijn telefoon van twee jaar oud waar de meeste leuke apps niet voor gemaakt worden. Het ziet er ook niet naar uit dat ik binnen korte termijn een nieuwe super telefoon ga kopen, omdat dit buiten mijn budget valt.

Biologische kip vs Plofkip

Wie kent de plofkippen niet? Het goedkope kippenvlees, dat komt van kippen die door boeren volgespoten worden met allerlei rotzooi om zo snel mogelijk veel vlees te produceren en om de kosten laag te houden.
Als ik kip koop in de supermarkt, zal het altijd plofkip zijn, hoe erg Wakker Dier daar ook wakker van ligt. Natuurlijk zou ik het niet erg vinden wanneer kippen op een ‘natuurlijke’ manier gehouden worden, met veel bewegingsvrijheid en zonlicht; natuurlijk wil ik de zogenaamde ‘gezonde’ biologische kip hebben, maar deze kost veel en veel duurder. Wie wil er nou niet het beste (biologische) vlees hebben dat fijn is voor kippen en gezond voor mensen? Maar daar hebben niet alle mensen het geld voor. En nee, vlees kun je niet vervangen door groente net zo min je groente kunt vervangen door vlees.

Albert Heijn vs Lidl

Ik ben op Facebook fan van Lidl. In mijn tijdlijn op Facebook zie ik dat Lidl hun producten tentoon stellen en vele Lidl-fans geven reacties. Het namaak-toetje wordt dan door deze Lidl-fans geprezen alsof het toetje regelrecht uit het paradijs komt. Als je alleen de reacties leest en niet weet waarop ze reageren, dan loopt het water je zo in de mond.
Ook ik ben een koper bij de Lidl, maar moet eerlijk bekennen dat de namaak-producten van de Lidl qua smaak zeker niet kan meten met de A-merken van de Albert Heijn, maar ze zijn wel gunstiger geprijsd. Maar ook hier, welke is beter en welke zou ik het liefst willen eten? Simpel: De A-merken van Albert Heijn.

Zelftroost

En toch, bleef ik stellig beweren dat mijn smartphone beter was dan de iPhone, ik moest op zoek naar mankementen van de iPhone die ik zelf niet eens zo erg vind en moest ik mijn telefoon loven om functies die ik nauwelijks gebruik.
Ik hield vol dat de plofkippen niet slecht is voor je gezondheid, of dat biologische kip net zo ongezond is als hun vetgemeste broertjes en zusjes.
Ik meende dat de kwaliteit van de Lidl-merken net zo goed was als de A-merken en dat voor een vriendelijkere prijs.

Wie probeerde ik voor de gek te houden? Natuurlijk is Domino’s Pizzas lekkerder dan de diepvriespizza’s van de Euroshopper. Een stropdas bij de Bijenkorf van betere kwaliteit dan die van de Wibra. All-you-can-eat sushi fijner dan de Burger King.
Maar wat als het beste, buiten het bereik van je financiële kunnen bevindt? Dan moet je genoegen nemen met hetzelfde van mindere kwaliteit. Maar ik probeerde mezelf voor te houden dat ik niet rond loop met een tweederangs telefoon en inkopen doe bij de beste supermarkt; om mezelf te troosten. Omdat het beste buiten mijn bereik ligt.

Oneerlijke wereld

We kunnen wel stellen dat in deze wereld de rijkdommen niet eerlijk verdeeld is. Dat is ook logisch: er zijn mensen die hard werken en er zijn mensen die niet willen werken. Maar ook onder de hard werkende mensen zien we grote verschillen. Ook dat is logisch: niet iedereen kan de directeur zijn.
Aan de oneerlijkheid van de wereld waarin we leven kunnen wij niet altijd iets aan doen en moeten we genoegen nemen met iets minder en zo erg is dat ook niet: ik kan nog steeds bellen, sms’en, whatsappen, internetten, zelfs spelletjes spelen op mijn telefoon; ik eet ook vlees en met een heerlijke kerrie-saus door heen smaakt alle kippen bijna hetzelfde; en ik heb als Lidl-fan het voorrecht om bij elke aanbieding van Lidl te smullen van de reacties van mijn mede Lidl-fans.

Het zou pas erg zijn wanneer ik, voor dezelfde kosten, een plofkip verkies boven de biologische variant. Want er is geen reden om niet het beste te kiezen, toch? Natuurlijk kun je €300 waarmee je een merk-tas kunt kopen bij de Bijenkorf ook besteden aan nuttigere dingen, maar dat ‘nuttigere dingen’ is misschien wel het beste. In dat geval, kies je nog steeds voor iets beters.

Jezus vs Atheïsme

Zoals ik zei, er is geen reden om te kiezen voor iets wat slechter is en daarom is er ook geen reden om atheïst te zijn. Hoe kun je kiezen om een ‘leven’ te hebben zonder God, dan een eeuwig leven mét God?

Deze wereld is weliswaar oneerlijk, God is dat zeker niet! Want hoewel wij in deze wereld niet allemaal miljonair of gezond kunnen zijn, heeft iedereen de keus om het eeuwige leven te ontvangen, niemand uitgezonderd! Dát is pas eerlijk, voor arm én rijk, jong én oud, gezonde én voor mensen met gebreken.

Hij zeide ook tot die Hem genodigd had: Wanneer gij een middag- of avondmaaltijd aanricht, roep dan niet uw vrienden of uw broeders of uw verwanten of uw rijke buren; die zouden immers op hun beurt u ook kunnen uitnodigen en gij zoudt terugbetaling ontvangen.  Maar wanneer gij een gastmaal aanricht, nodig dan bedelaars, misvormden, lammen en blinden.  En gij zult zalig zijn, omdat zij niets hebben om u terug te betalen. Want het zal u terugbetaald worden bij de opstanding der rechtvaardigen. Lucas 4:12-14

Jezus biedt ons liefde, gerechtigheid, eeuwig leven, hoop en een levensdoel. Zonder dat dit ons ook maar iets kost, want God zelf is naar deze wereld gekomen om met zijn dood en bloed onze overtredingen te betalen. Zodat wij, die van God waren weg gelopen, gereinigd mogen zijn. Wij hoeven slechts te geloven in Jezus Christus en ontvangen de genade en rechtvaardiging van God: het eeuwige leven en een herstelde relatie met God.

Wat biedt het atheïsme ons? Niets: wij zijn hier per toeval door verschillende natuurwetten en chemische processen. Wij doen dingen en ‘maken’ bepaalde keuzes op basis van onze genen in combinatie met het milieu waarin wij bevinden. De gedachte dat wij leven en dat wij een gevoel hebben, is niets meer dan een illusie die ontstaan is door verscheidene chemische reacties in onze hersenen en de emoties die wij voelen is een bijproduct van een corrupte kopie van een organische softwareprogramma.
Er is geen objectieve goed en kwaad. Dat het slecht zou zijn om je kind door een vleesmolen te halen, is slechts een mening en geen feit. Die emotionele mening is dan ook maar een product van chemische reacties in je lichaam en objectief gezien maakt het niet uit of de kinderen opgevoed worden of verwerkt worden in half-om-half gehakt.

Het geloven in het atheïsme kost ons niks, het geloven in Jezus Christus kost ons ook niks. Het is duidelijk dat het atheïsme niets te bieden heeft en dat Jezus Christus alles. Wie wil er nou niet het beste? We kiezen voor Apple producten, voor merk-kleding en -tassen, wij kiezen voor lekker eten, stoere auto’s, mooie meubels voor je nieuwe woning, dure horloges, goede doelen.
En dan kiest men voor atheïsme dat al die investeringen in één klap waardeloos maakt? Datzelfde atheïsme dat zegt dat jouw leven niks waard is?
Wie is God? Ben jij soms God terwijl jij slechts een mens bent? Is geld God? Is God soms de artikelen die je koopt?
Terwijl God, de schepper, jou zó waardevol vindt dat Hij zelfs zijn eniggeboren Zoon Jezus Christus heeft gegeven zodat ieder die in Hem gelooft niet verloren gaat, maar eeuwig leven heeft?

Ik kan niet met alles het beste hebben in deze wereld, maar ik weet wel dat, als ik de kans heb, het beste wel ga kiezen. Dan sluit ik mijn blog dit keer af met een quote van Jozua:

Maar indien het kwaad is in uw ogen, de  Here  te dienen, kiest dan heden, wie gij dienen zult: òf de goden die uw vaderen aan de overzijde der Rivier gediend hebben, òf de goden der Amorieten, in wier land gij woont. Maar ik en mijn huis, wij zullen de  Here  dienen! – Jozua 24:15

Schieten of scoren

Ik ben een liefhebber van sport: tafeltennis, squash, basketbal, volleybal, schaken en de laatste jaren vooral voetbal. In het jaar 2008 zijn we begonnen met een eigen team: Army of God.

Wij doen op dit moment mee aan een zaalvoetbal competitie in Ridderkerk en we hebben naast plezier ook sportieve ambities. Wij willen niet alleen de sportiviteitsprijs winnen (het is ons vorig jaar gelukt, hopelijk dit jaar weer), maar we willen ook alle wedstrijden winnen.

En dat is iets wat ons minder goed af gaat, want wij staan voor-laatste met 25 gemaakte goals en 187 tegendoelpunten in 18 wedstrijden dit seizoen. Naast het feit dat we niet goed verdedigen, scoren we ook te weinig.

Training

Afgelopen zaterdag ochtend ging ik op een voetbalveldje trainen op schieten. Ik mikte rechtsboven, de bal eindigt in het middel van de goal; richt ik naar de linker onder hoek, gaat de bal er aan de rechterkant in. De bal gaat soms naast het doel, erover heen, maar de bal gaat (bijna) nooit naar waar ik op gemikt heb.

In ons leven proberen we ook zoveel te bewerkstelligen, in dit leven wil je ook alleen maar gelukkig zijn, maar er is meer dan dat. Want wat is het doel van je leven, want als dit leven geen vervolg heeft, dan is er geen doel.

Maar gelukkig, er is wel een doel en dat is eeuwig leven met God. Alleen kunnen wij dit doel niet bereiken, want onze menselijke capaciteiten zijn te beperkt. Hoe hard we ook proberen, we kunnen de bal niet plaatsen waar wij willen.

Maar er is hoop, Jezus Christus heeft er voor gezorgd dat wij dit doel bereiken, want Hij is zonder zonde, Hij is God die mens geworden is om te sterven voor ons. Als wij in het team van Jezus Christus zitten, winnen wij.

Jezus

Dus de sleutelfiguur om te scoren is Jezus Christus. En niet alleen eeuwig leven, ook het leven op aarde is Jezus Christus van levensbelang. God is bij machte om ons werkelijk gelukkig te maken, maar we moeten Hem wel het werk laten doen die Hij in ons leven wil doen.

We moeten vertrouwen hebben in God en gehoorzaam zijn. Wanneer wij falen, is Hij vergevingsgezind en dan is het zaak om weer door te gaan en te vertrouwen.

En wij?

Ik heb gemerkt dat ik niet kan scoren. Ik voetbal al sinds 2008, maar scoren is nog steeds waar ik niet goed in ben. Hoe hard ik het ook probeer, als ik het niet kan, kan ik het niet. Maar dat betekent niet dat er niet gescoord kan worden in mijn leven. Wanneer ik weet dat ik bij het team van Jezus hoor, dan moet ik in mijn aanvoerder vertrouwen en geloven. Ik hoef alleen maar de bal bij Jezus in te leveren en Hij zal scoren. Als Jezus scoort, dan heb ik deel aan het doelpunt.

Dat betekent niet dat ik nu niks meer hoef te doen, want ik moet mijn instelling veranderen. Ik ben gewend om, wanneer ik de bal krijg, te gaan dribbelen om uiteindelijk te gaan schieten. Mijn houding moet dus veranderen.

Verder moet ik ook blijven trainen op mijn karakter en eigenschappen, zodat ik de bal goed over kan spelen naar Jezus.

Natuurlijk kan Jezus ook in zijn ééntje de wedstrijd beslissen. Ik hoef niet mee te doen, maar Jezus wil met ons de wedstrijd spelen, want Hij houdt van ons allen. Laten we dan met de taken en vertrouwen die Jezus ons heeft gegeven, goed omgaan.

Daarom, mijn geliefde broeders, weest standvastig, onwankelbaar, te allen tijde overvloedig in het werk des Heren, wetende, dat uw arbeid niet vergeefs is in de Here. – 1Kor.15:58
Na weer een nederlaag, laten we niet opgeven, maar harder werken mét God.

Ik heb zelf genoeg ‘wedstrijden’ van het leven verloren in mijn leven. Omdat ik egoïstisch was, hield van dribbelen en te vaak probeerde te schieten. Nu is het tijd om mijn eigen taken die ik heb gekregen goed te doen en het scoren over te laten aan Jezus Christus.

Een doelloos leven

Soms heb je een gevoel of gedachte: “Wat ben ik aan het doen? Wat is het doel van mijn leven?” Een zogenaamde levensvraag die bij iedereen wel eens boven komt drijven. En toch hebben veel mensen geen antwoord of een onjuiste antwoord op deze belangrijke vraag.

Antwoord van de evolutionist

Hoe luidt het antwoord van de atheïst die in de evolutie gelooft? Eigenlijk is het heel simpel, in de natuur en evolutie is er geen doel en zin van het leven. Het gevoel dat we leven, is niets meer dan een chemisch proces dat per toeval is ontstaan. Niets wat je onderneemt, heeft werkelijk waarde of zin.

Mensen die niet in God geloven (dus de atheïst zelf), kunnen dit maar moeilijk geloven, of ze weten dit niet eens. Ze weten niet dat ze geloven dat het leven zinloos en doelloos is. En wanneer ze dit wel weten, verzinnen ze een ‘zin van het leven’, ze gaan eenvoudigweg een doel bedenken.

Iedereen heeft zo zijn of haar eigen doelen gezet, maar geen van die doelen hebben werkelijk waarde, want het zijn verzinsels, ze zijn niet echt.

Antwoord van een Christen

Het antwoord van een Christen moet zijn: “God bepaalt wat het doel en zin van het leven is.” Want als God de schepper is van het leven, heeft Hij dat gedaan met een doel, een reden. Zo simpel is dat en wat een contrast met iemand die niet in God gelooft!

Wanneer iemand niet in God gelooft, gelooft hij dat er géén doel is van het leven, maar God gééft zin aan het leven.

Ik hoor atheïsten vaak zeggen dat Christenen in een sprookje geloven, maar doen atheïsten dat niet zelf?

Christenen geloven werkelijk dat het leven doel heeft, omdat God bestaat; het is mogelijk dat ze in een sprookje geloven (als God niet zou bestaan).

Maar evolutionisten bedenken zelf een sprookje en gaan daar in geloven. Wie gelooft hier in sprookjes?

Gevoel van doelloos

De laatste tijd heb ik het gevoel dat ik een beetje doelloos bezig ben en gisteren heb ik antwoord gekregen waarom ik zo’n gevoel heb door het volgende filmpje. Wanneer wij het doel van God aan ons voorbij laten gaan, treft ons leven geen doel.

Laten we God met passie dienen en er op uit gaan om mensen tot Zijn discipelen te maken!

Geweten en waardering

Blijdschap hebben is niet per definitie goed; verdriet hebben betekent niet per definitie dat er iets mis is. Ook gewetensvol handelen is niet altijd juist. Dat is iets waar ik gisteren over heb mogen nadenken.

Ons geweten is niet een statisch pakketje dat wij van God hebben gekregen vanaf ons geboorte, het is beschrijfbaar, manipuleerbaar en dynamisch. Maar hoe kan ons geweten dan veranderd worden? En door wie of wat?

Wij mensen hebben lichaam, ziel en geest. De ziel is ons persoonlijkheid, dat is wat ons karakter, datgene wat jij jij maakt en wat mij mij maakt. En je geweten is hier onderdeel van. Via ons lichaam (zintuigen: horen, zien, proeven, voelen, ruiken) worden wij beïnvloed.
We kunnen bijvoorbeeld de Bijbel lezen, wij kunnen luisteren naar vermaningen van broeders en zusters, voorbeelden zien van onze ouders. Maar wij kunnen ook de televisie bekijken, luisteren naar praatjes van mensen om ons heen etc.
Ons geweten, normen en waarden, kunnen zo verbeterd worden of vervuild worden.

Via ons geest kunnen wij ook beïnvloed worden, door middel van dromen, visioenen, ingevingen, ideeën. Ook deze kunnen goed of slecht zijn; goed als ze van de Heilige Geest komen, slecht als het komt van de Duivel.

Iemand die de Heilige Geest niet heeft en alleen maar ingevingen krijgt van de Duivel, zal sneller een misvormd geweten hebben. Iemand die ‘slechte vrienden’ heeft, niet de Bijbel leest en niets van God te maken wil hebben, zal zijn geweten niet helemaal in orde hebben, zoals God het wilt.

Daarom, handelen naar je geweten is niet per se juist wanneer jouw geweten afwijkt van de norm die God stelt. En hoe kunnen wij het toetsen? Heel simpel: de Bijbel.

Dat is ook zo met ons gevoel. Dat heeft te maken hoe wij dingen waarderen en daaruit volgt een gevoel zoals blijdschap, verdriet, boosheid of teleurstelling.

Ik neem een voorbeeld: twee mannen houden van elkaar en besluiten te trouwen. Wanneer wij denken “mensen moeten kunnen zijn zoals ze willen en als ze maar gelukkig zijn, is het goed”. Dan zullen we geneigd zijn om blij te zijn (gevoel).

Maar in de Bijbel is God duidelijk en keurt seksuele man-man relaties af. Dus in plaats van blij te zien, horen wij dit juist af te keuren en verdrietig te zijn en van te gruwelen.

Ander voorbeeld: je hebt verkering met een persoon die niet christelijk is. De relatie gaat stuk omdat zij weigert naar de kerk te gaan en over het geloof te praten en jij hebt daar genoeg van. Verkering kapot, je voelt je verdrietig. Maar is dit juist? Is dit een correct gevoel in deze situatie? Nee, want God vindt het niet goed dat wij een levenspartner zoeken die niet dezelfde God deelt.

En zo zijn er genoeg voorbeelden te noemen, waarin ons verstand en gevoel ons een verkeerd beeld geven van de situatie. Waar wij blij om zijn, hoeft niet iets te zijn waar wij blij om horen te zijn. Waar wij verdrietig om zijn, hoeft niet iets te zijn waar wij verdrietig om horen te zijn.

Wij zullen alleen juist kunnen reageren op situaties, wanneer ons geweten en waardering zuiver worden gehouden met aan de ene kant van de Heilige Geest en aan de andere kant het Woord van God.